La Bella Durmiente. Cuento apócrifo sobre ahorro energético y sostenibilidad

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Érase una vez el prestigioso departamento de Tecnología de una próspera empresa que cotizaba en Bolsa.El CIO y la Directora de Sistemas dirigían con buenos resultados y grandes reconocimientos el Departamento. Los sistemas, entonces alojados en aparatosos mainframes dotados con terminales 3270, funcionaban de manera estable, el Departamento crecía y el prestigio de aquellos gurús de las nuevas tecnologías era grande en toda la compañía.

Para colmo de su felicidad, el cielo los bendijo con una hermosa criatura, una princesa a la que decidieron poner por nombre Microinformática. Para su Kick-off, el CIO y la Directora de Sistemas invitaron a toda la compañía, desde sus miembros más ilustres hasta los más humildes.

¿A toda la compañía?

No. Para su infortunio, olvidaron invitar a la bruja Eficiencia, una viejecita muy pesada que no paraba de dar la lata exigiendo ahorros de toda índole.

Ignorantes de tan grave olvido, el CIO y la Directora de Sistemas disfrutaban de la reunión de Kick-Off al tiempo que las hadas buenas ofrecían a la criatura sus dones.

El hada Microelectrónica bendijo a la criatura con la Ley de Moore, y le prometió que la potencia de sus microprocesadores se duplicaría cada 2 años.

El hada Efectividad aseguró que con el correr de los años la recién nacida Microinformática sería la mejor solución para la automatización de todo tipo de tareas de oficina, para el trabajo en grupo, para la edición, para la contabilidad… y que, dotada de capacidad de proceso, terminales gráficos y disco duro, acabaría desplazando a los venerables terminales 3270 de los escritorios.

Por su parte, el hada Conectividad predijo un futuro en el que Microinformática estaría incorporada a un entramado de redes que le darían un acceso universal y banda ancha. Así, le regaló a la criatura una Intranet y el acceso a Internet.

Fuente: Jason Amato – Lightning Design

El CIO y la Directora de Sistemas no cabían en sí de gozo, pero ¡ay! cuando mayor era el regocijo de todos los presentes, apareció inopinadamente la bruja Eficiencia, con su rostro sombrío y afeando la conducta de los mandos del departamento de Tecnología que no la habían invitado al Kick-Off.

Se hizo un silencio espeso y la bruja Eficiencia alzó su voz para pronunciar la siguiente maldición:

Cuando la princesa Microinformática sea mayor de edad y más notoria sea su presencia en la compañía, sobrevendrá una crisis terrible. Habrá recesión, pulularán por el país hombres de negro y se producirán severos recortes presupuestarios. Y vosotros, que me habéis ignorado, contemplaréis espantados el gasto energético de la Princesa y desearéis que caiga en un sueño profundo que alivie vuestra factura eléctrica y el daño al medioambiente. Y sólo saldrá de ese sueño cuando el príncipe Descuidado mueva con insistencia el ratón o pulse el teclado llevado por su incomparable inconsciencia.

Por unos momentos todos los presentes quedaron consternados, pero luego prosiguieron alegremente con el Kick-Off, porque hay que reconocer que, a pesar de los negros augurios que la solían acompañar, a la bruja Eficiencia nadie le hacía demasiado caso.

Transcurrieron años felices y prósperos. La princesa Microinformática, tal y como habían predicho las hadas, creció y creció hasta ser omnipresente, no sólo en el departamento de Tecnología sino en toda la compañía e, incluso, en todos los hogares.

El ritmo del progreso y la pujanza del Departamento de Tecnología parecían imparables y siendo como era Microinformática una princesa muy atractiva, no pasó inadvertida a los ojos del Príncipe Descuidado que coqueteaba con ella todo el día y toda la noche sin dejarla descansar ni ponerse en Off un solo instante.

Pero entonces sucedió algo terrible: tal y como había vaticinado la bruja, sobrevino la crisis. La deuda pública se hizo insostenible, cayeron el PIB y el consumo, y la cuenta de resultados de la compañía comenzó a tambalearse. El CEO exigió a todos sus departamentos austeridad, recortes y… ¿lo adivináis? … pues si, eficiencia.

El CIO y la Directora de Sistemas, muy preocupados, analizaron los gastos y se asustaron al verificar, entre otros, el elevado montante que la factura eléctrica suponía en el presupuesto del Departamento. Recordaron vagamente que la bruja les había advertido de algo que no recordaban muy bien, pero su orgullo les impidió acudir a ella.

Estados de un PC. Cortesía de Leantricity

Lo que si hicieron fue solicitar la presencia del mago Plataformas. Le citaron en la sala de juntas y le pidieron desesperados una solución. Éste se retiro al laboratorio de I+D y, pasado un tiempo prudencial, solicitó ser recibido para explicar su propuesta.

Os traigo la solución al problema energético y al daño al medio ambiente – anunció orgulloso. Y procedió a explicar su idea.

Ésta consistía en una plataforma de gestión que detectaba la actividad en los ordenadores personales. Para ello, se instalaba un agente (en soluciones más modestas se podía interactuar con el propio sistema operativo) que detectaba la actividad en el equipo y recopilaba información relevante del mismo. Todos esos agentes se comunicaban con un servidor. A través de la consola del servidor se podía, por un lado, establecer las políticas de ahorro energético para toda la planta de PCs y, además, permitía al CIO y la Directora de Sistemas disponer de información puntual sobre el comportamiento de su querida Microinformática.

Imagen cortesía de Leantricity

¿Pero cómo se produce el ahorro? – se atrevió a preguntar la Directora de Sistemas.

Muy simple – repuso el mago Plataformas -. Aunque el comportamiento exacto se puede ajustar según las políticas que deseéis establecer, la idea es que cuando no haya actividad en un PC éste pase a estado ‘suspendido’… o ‘dormido’, si lo preferís, con lo que precisa mucha menos energía. El ahorro energético, os lo aseguro, será notable. Hay leyendas que hablan incluso de ahorros de hasta un 96 % en un PC dormido respecto al consumo en su estado ON.

Al CIO y la Directora de Sistemas la idea les pareció estupenda, así que solicitaron al mago Plataformas el correspondiente caso de negocio para  presentarlo al Comité de Dirección.

El día en que el Comité aprobó el proyecto, el CIO y la Directora de Sistemas, en medio de su alegría, no pudieron evitar recordar las proféticas palabras de la bruja Eficiencia: “desearéis que la Princesa caiga en un sueño profundo que alivie vuestra factura eléctrica y el daño al medioambiente”.

Y este es el cuento. Un cuento inconcluso puesto que la crisis persiste y la lucha del CIO y la Directora de Sistemas por conseguir ahorros y soluciones sostenibles aún no ha finalizado.

Fuente: starrynight_012 en Flickr

No sabemos, realmente, si son felices, y no tenemos ni idea de si han comido perdices.

Pero cuentan los juglares y, sobre todo, los contables, que la compañía está ahorrando dinero y hay quien afirma que cuando el CIO y la Directora de Sistemas participan en jornadas de reflexión, no pueden evitar reconocer su perplejidad y la confusión de sus sentimientos. Porque, cuando se sinceran, tienen que admitir que cada vez les cae ‘más gordo’ el Príncipe Descuidado y, sin embargo, comienzan a sentir una inconfesable simpatía por la bruja Eficiencia.

Y colorín, colorado, este post se ha acabado.

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Comentarios (8)

  1. Muchas gracias ‘tocayo’. Este ha sido uno de los artículos que mas me he divertido, literalmente, escribiendo.

    En cuanto a la aplicación práctica del ahorro energético, en general las empresas estamos lejos, creo, del óptimo. Hay mucho que trabajar…

  2. Nacho Del Río -

    Hola Ignacio,
    me ha encantado el contenido del artículo, la manera tan entretenida de contarlo, e incluso el “making of” de cómo se realizó.
    Gracias por tu generosidad contando todo ello.
    Sobre el texto, me llama la atención el ahorro de un 96% al pasar a standby. Veo que ya se realiza en distrito T en equipos informáticos e impresoras.
    Saludos y hasta el próximo post!

  3. Hola Ignacio:

    Felicitaciones por el artículo y gracias por dar un lugar tan honorífico a los dibujillos. Afortunadamente, la “Bruja Eficiencia” es habitualmente acompañada en este tipo de proyectos por el “Ángel Consolidación”… en este post explico cómo habitualmente nos encontramos con muchos ahorros escondidos al atacar el problema de la eficiencia (comenzando por la energética).

    ¿Qué pasaría si gestionásemos los coches de empresa como los PC de empresa? ¿Cuáles son los gastos invisibles? ¿Hay gente que deja el coche aparcado el 90% del tiempo, ocupando una plaza de parking… con el motor siempre encendido? ¿Qué tiene que ver esto con un PC?

    Pasen y vean.

    http://wp.me/p20mFM-cA

    • Gracias Juan Pablo, por tus ideas, tus comentarios… y los dibujos :-).

      En efecto, los poderes de la bruja Eficiencia van mucho, muchísimo más allá de lo que refleja este cuento (puede que diesen para unas Mil y Una Noches).

      En cuanto saque unos minutos echo un vistazo al artículo que mencionas.

  4. Ricardo Mazón -

    Me ha gustado mucho, muy bueno. ¿Te ha llevado mucho tiempo “hilar” esta historia?
    De todas formas creo que la bruja eficiencia tiene mucho trabajo que hacer y acabará ganándose el puesto de hada

    • Gracias, Ricardo.

      Ya que preguntas sobre ‘la costura’ te cuento primero algún secreto de autor :-):

      No sigo una dinámica siempre igual en todos los artículos o escritos…pero tengo algunos patrones conducta, algo así como ‘best practices’. En este artículo en concreto he seguido un patrón que aplico de vez en cuando (en general más a escritos de tipo creativo que a los de carácter técnico).

      Primero hay una chispa. El tema lo tenía pero no la forma de contarlo, hasta que el hecho de ‘dormir’ los PCs me sugirió el título: ‘La Bella Durmiente’.

      Luego viene algo así como una elaboración mental y fragmentaria: en ratos de asueto, de introspección o de distracción imagino frases y fragmentos…pero todo en la mente sin escribir una letra.

      LLegado un cierto momento, tengo ‘casi’ el artículo en la cabeza. Y entonces ‘urge’ escribirlo. Es perentorio.

      La escritura real cuando sigo ese patrón es bastante rápida (y así fue también en este caso). Lleva casi más tiempo hacer corrrecciones ortográficas, tipográficas y de estilo (y seleccionar imágenes) que el grueso de la escritura.

      Bueno, y en cuanto al FONDO del asunto: la eficiencia. En efecto, la bruja Eficiencia tiene mucho, muchísimo que hacer. Tenemos que hacer eficiencias en lo tocante a efectividad personal, en lo relativo a procesos productivos y de negocio y, por supuesto, en el campo energético. Hay muchas áreas, no sólo en microinformática. Si pensamos, por ejemplo, en Centros de Proceso de Datos, la eficiencia energética es un tema absolutamente capital.

      La crisis, que tantos resultados negativos tiene, también trae consigo alguno positivo, como es el foco en la eficiencia. Si cuando la crisis pase, que pasará, al menos hemos conseguido ser más efectivos, más eficientes y más respetuosos con el medio ambiente… de algo habrán valido el sufrimiento y el esfuerzo.

  5. Francisco Miguelñ -

    Muy buena metáfora, y cuento. Enhorabuena!!!

    • Muchas gracias, Francisco.

      Espero que la metáfora haya servido para presentar de forma ligera y, a la vez comprensible, una problemática que realmente es muy importante y unas soluciones complejas en su naturaleza.

      Gracias de nuevo.

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